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美国留学生活省钱指南

 

出国留学花费几十万甚至上百万,对许多家庭来说都是一笔不小的负担,所以在外留学咱能省就省,省钱也是一门学问,学习省钱其实也就是在学习理财。所以各位留学党,一起来学习省钱妙招吧?

 

作为父母是国税和建行的女儿, 从小对于钱财管理是有一定概念的, 也是从大一就开始打工工作, 大二在外租房打理生活费等等。不过也不是什么投资高手啦, 只是平日里会细心记一记账目, 每个月收入会有些安排, 平日里会省点也会花点。说一些自己平日里的习惯, 以供参考。

1.关于卡

我手上现在有三张卡, 一张BOA的学费卡 (core saving account), 里面是上学的时候省下来学费的一部分, 剩下的部分花在了今年夏天爸妈参加毕业典礼来美国的时候, 以及买车买家具的时候. 这张卡一般都是放在家里不外用的。还有一张卡是Chase (checking account + saving account), 这张卡是工资卡, 工作上面direct deposit链接的账户, 每个月的工资会存15%进saving account(上学的时候收入有限一般每个月存25-70, 钱少也是钱啊), 退休这个词太遥远但是现在每个月有近100大洋会流入retirement(学校自己的program). 还有一张就是Discover信用卡, 一般出行花的就是它, 但是会及时转账剩得负债。

 

2. 记账习惯

记流水账我个人认为是个很好也很需要的习惯, 无论是在小本子上, 还是用手机里的app, 无论是大的采购, 还是日常的日杂, 都应该有所记录. 即便不是精确到小数点, 但是也应该有个大概, 知道最近都花了多少钱, 花在了什么上面。我个人很喜欢随手记这个app, 记一笔账花2秒钟, 写一个备注花3秒钟, 关键是有很多很可爱的小图标和小分析。

3. 养成不要乱买的习惯, 学会有计划的买东西。

我爸以前是在储蓄科的, 他的名言就是挣钱就是用来花的, 但是绝对不能乱花。这句话对于我影响很深, 所以每次花钱之前会仔细想一想。我个人平日里是有计划的去买东西(不要说我累, 因为习惯成自然; 不许说我时间多, 因为花不了多久)。 自从开始自己做饭, 每周末会想好下一周的食谱, 根据食谱买菜, 不饿肚子的时候买菜。一来新鲜, 二来适量, 三来不会进到超市想什么买什么浪费。加州圣地亚哥天气好, 所以自己只有春秋和夏天这两季的衣服, 每年换季倒腾衣柜的时候会把自己穿不了的挑出来捐了(学校里面每到move-out的时候会有salvation army的捐赠柜), 然后看看需要什么。会安排一天时间去商场里买需要的衣物, 而且买衣服的时候喜欢只买喜欢并且用得上的, 不买不喜欢或用不上的(这不是废话, 认识一些朋友因为别人说着好看, 或者好奇, 买回来自己不一定很喜欢的东西). 而且最喜欢一个人去, 和朋友去会感觉是social而不是买东西, 逛街就会抱着玩是第一的心态。一个人去的话自己时间地点方面比较好掌控, 也不会浪费时间, 而且享受一个人的时间哦。买新的大件(如电子产品)或者用品(如护肤用品)之前会好好查review, 以免自己买到不好或者不适合的东西。

4. 关于赚外快

上高中的时候我给邻居看孩子看狗赚了不少外快. 现在在教中文家教, 每个月也有固定收入。 这个在我看来和打工还有一定区别, 先不说上不上税和身份的问题, 性质也不一样。 如果有一技之长, 可以好好利用身边资源让自己有点额外收入。看小孩的经历是本来两家就有来往, 每次爸爸妈妈出门的时候会来接我, 我就负责照顾两个弟弟, 一个小时10美金。看狗狗的经历是有一次和邻居聊天他们说要出远门, 我就问那狗狗怎么办呢, 她们说不知道啊有可能送去dog hotel或者朋友家, 我就提出了我可以给你们dog-sit! 9天赚了100块, 比想象多多了。至于教中文是一次机缘认识了一个school psychologist, 给她有一半亚裔血统的女儿, 还有另外一个被领养的小孩教中文, 一小时$50。 刚上大一的时候还做过从中国倒腾手机壳, 零钱包和笔袋到学校里卖的事情, 钱是赚了些, 但是不多也就没有继续下去。平日在学校里会经常看见各种tutoring或者教个什么的flyer, 大家可以参考参考。

5. 月初做个计划, 月末做个回顾。

一个人生活久了, 自己平日里的花销心里也会有数。 每个月根据这个月的性质做个小计划, 大概知道应该花多少钱, 然后可以存多少钱, 然后应该”挥霍”多少钱 (比如11月12月年末了要过节买礼物了, 自然就会比平日里多花销一点)。如果有收入的话, 支持大家养成每个月存10-15%的习惯, 存款对于我来说就是”救命”钱和”打赏”钱, 救命好以备不时之需(比如说要换轮胎了), 而打赏则是犒劳自己为了目标存钱(比如说买机票回国)。

(忘说了, 现在工作了所以规划和学生时代不同)

 

6. 零钱攒起来。包里背着个零钱包, 家里放个储蓄罐, 有什么随手零钱了保存起来。时间长了这一毛毛的大洋也就成了银票了。

7. 信用卡

攒积信用是个很必要的过程, 特别是以后想要长时间呆在美国想要买车买房做投资等等。推荐Chase Freedom和Discover, 两个都有cash reward的项目, 就是说你在特定的时间内特定的一些category消费, 会有5%的cash back。平日里在其他地方的消费则会有1%的cash back. 一般来说我不怎么拖延账目, 如果有大型消费, 比如说买了新家具, 我会立刻从个人储蓄卡里面转账, 其余的零头我会每两个礼拜付一笔。具体的节奏大家自己掌握就好了, 只要不miss payment就好。

8. 别浪费时间资源

我想呼吁一下有能力申请奖学金啊, grant啊, 各种aid的同学, 管他是来自官方的还是来自private org的, 以自己的实力能省点是点呗。我大学三年毕业就是因为省钱, 高中10门AP+1门college course也是为了省钱, 从高中到现在获奖除了爱好也是为了以后能对自己有利, 找到好工作遇到好机遇也能省钱。其实我感觉平日里不挂科, 努力学习生活, 珍惜这个出国的机遇, 也是一种省钱的方法。

 

9. 商店和coupon

积攒coupon我个人感觉是个不错的习惯, 但是前提是你不能为了用coupon而特意花钱, 而是应该在买东西的时候利用coupon省钱 (其实coupon的一个心理作用就是让你感觉多买多剩, 但是你即便省了多买东西还是在花钱啊, 特别是买不需要的)。经常光临的商店我都会sign-up special offer, 好在邮箱里面收到店里特价啊等等的优惠讯息。 不过不会因为某个店打折就一脚油门过去买买买, 还是会想想看看自己需不需要。 这一方面是为了省钱, 还有一方面是为了剩得自己积攒了一堆自己用不了的东西。

 

10. 避免late fee+罚款

学生忙啊, 会忘事情啊, 理解理解, 但是还是应该做到尽量避免late fee。建议利用yearly或者monthly calendar画上due date(学习作业和考试更应该!), 这样不会忘记payment。

 

11. 留着receipt

一般receipt我都会留着收着子, 避免以后万一出现退换的情况。

12. DIY

很多东西不一定要买, 查查diy能省下不少钱。 同学朋友过生日, 过年过节送礼物自己动手不光比买便宜, 也更有意义(每年圣诞都会给身边的朋友做chocolate bark, 成败$20–30, 能做20-40份goodie bag)。 需要storage box, 捡来质量好的纸箱包好也很好. 昨天刚学怎么换车子的brake pad, 省了不少手工费(不过这个活条件特殊, 理解不是最合适的例子)。

13. 食杂日杂

少出去或者不出去吃饭。做饭的食材会去food 4 less, trader joe’s, sprouts和99大华(便宜)。 如果遇上farmer’s market也会挑着买新鲜的当地的蔬果。 日用品会去walmart, 99cents和dollar tree, 因为真的很便宜; 也可以去amazon上面网购(这个季度还是discover的5% cash back哦), 货比三家比一比单元价就好了(unit cost)。 Amazon学生可以有免费的prime, 每年开学的时候会有special offer可以抓紧指个机会。 Microsoft office和部分学校有合作, 在校期间的学生可以免费用Microsoft 365。 具体可以上网查查。

14. 衣服

价钱方面因人而异, 以前没有什么收入, Walmart和Target有很多漂亮又不一定贵的衣服, 现在自己经济水平提高啦, 自己也可以随便挑啦。 Marshall和TJ Max这样的地方往往有很多物美价廉的衣服。

15. 美妆

我平日里不化妆(出席活动会用bb霜+covergirl的眼线睫毛膏+lip gloss), 护肤上面打理的也少(现在用的是相宜本草+倩碧黄油+bodyshop的眼霜) , 没啥推荐经验的(一般会去CVS)。

16. 二手货

 UCSD有个专门Free&For sale的脸书group, 里面天天有各种转让和卖二手东西的post-其他学校里一定也有,平日里的good will store或者thrift shop或者garage sale也是二手宝贝的好地方。

 

17. 省钱的约会

自己做饭比出去吃饭省钱咱就不说了; 去Michael’s买点画板画画, 买点crafting的东西做手工, 买点modeling clay玩泥巴, 去海边, 去爬山, 去博物馆看画廊, 一起玩英雄联盟和魔兽, 去公园野餐玩Frisbee, 把电脑连接到电视上看Netflix里的电影, 去其他城市downtown window shopping, 去当地周六周末日的一些community events(学校音乐会啊, 话剧啊, 舞蹈演出啊, fair啊等等)都是免费/便宜约会的好主意。

18. 车

学生不一定非要买车, 我当初在参议员那里实习的时候是坐两个小时的公共车+轻轨+步行才到的, 也挺好的, 车上看能看书或者码字。 如果因为工作等因素需要买车, 应该买二手省油车, 维护也便宜, 真的出事情了也不会心疼。 保险方面记得货比三家, 多多询问discount相关的事宜。

19. 行程

买了车之后我上学或者去近地方也会搭公交车, 我们学校是会给bus sticker的, 免费的公交+省油。 不远的地方更是会步行, 也算锻炼身体。 

20. 书

哼哼, 我上学这么些年只买了1本书! 因为学校里会有course reserve, 就是教授会给你reserve三本书在图书馆, 你可以去check out(限时3小时). 平日里做作业的时候就会去图书馆, 借图书馆里的书. 也因此养成了不拖拉作业的习惯, 因为一到due date借书的waiting list就会超级长. 而且我发现了, 晚上10点借书的话他会让你一直借到第二天10点(因为凌晨student worker就回家了, 期末周除外), 所以我也会晚上借书然后那天睡晚点, 然后在第二天10点前还会去就好了)

21. 合租

合租住double, 或者住客厅。

22. 用水瓶子

这样就不用买很多water bottle啦哈哈哈, 而且还环保!!!

23. 团购

团购参考groupon和livingsocial两个网站。

24. Check-in&discount

很多商家都有在fb, yelp上有那种check-in之后给10-15% off的优惠. 每次出去干点什么事情的时候事先做一下功课之类的, 比如说有一次我去家门口换机油的时候就查了一下vasoline oil change discount, 扫了几页就跳出了一个$15 off (不过这个要看运气)。

25. 医保

留学生在学校里都是和学校保险走的. 不知道其他学校什么情况, 我们学校的health services是很多事情都是免费的(birth control也是!)。 建议大家好好利用这个好资源啊, 如每年做体检啊, 流感期间打疫苗啊, 部分药剂/维生素啊等等。 而且UCSD的Zone每天都有免费的关于身心健康的session, 也有免费按摩哦。做好功课, 记得珍惜作为学生所享受的优惠, 同时注意自己的健康。如果有什么急事可以去urgent care, 比急诊便宜。

26. Free food 

作为曾经和现在在reslife工作的童鞋, 我可以很负责的告诉你, 多去参加你RA给你举办的活动吧, 不仅有free food, 也能够学到什么, 更能结识到新的朋友。但凡是reslife program好一点的, 都会特别为你们住校学生留programming fee, 专门组织各种活动, 而关键来了-这些programming fee有一部分就来自于你们交的housing fee。 所以说不去参加活动, 在某种程度上来说, 也能是你的一点点损失哟。 而且我们策划的时候也会尽量给学生们来花样, 从extraordinary dessert, 到phil’s bbq, 到world’s curry, 到regent’s pizza, 都是尽量为了满足大家口味所选择的。

生活里得不到的都是暂时的, 等到自己有能力过上想要的生活时, 什么都是浮云。从小学毕业出国起, 实习工作之余也有过羡慕那些可以出去旅游啊玩啊的同学。 不过还好付出是有回报的, 现在有了能力, 那些”想要的”自然可以自给自足。 所以把现在的努力当作一种享受吧! 因为你在为未来付出着。 

 

今年夏天爸妈来参加毕业典礼, 我妈和我在一张床睡觉晚上说悄悄话, 她说的话我估计这辈子都忘不了: 现在看你什么都有了自己能照顾好自己就很欣慰。 毕业典礼那天在台上看你心里就特别激动。这一刻爸妈老骄傲了, 感觉什么都值了。现在有了工作, 第一步就是不再回国让爸妈买机票, 不再用他们的钱往国内带东西, 而在国内玩耍也不要再让他们花销。 未来那么长, 我能回报他们的, 只要我想, 应该都能做到。 而这样的回报, 我想比当初过分纠结省钱更好一点吧。

出国留学本身就是一种投资, 是儿女时间上, 父母钱财, 全家亲情上的一种输出, 好获得以后更好的收入。 所以说我一直都支持有能力有条件的出国, 而不是砸锅卖铁的出国, 也希望出国的孩子能够好好学习好好生活, 不浪费青春, 养成好的价值观和理财习惯在先, 而不是纠结于钱少而没有能够好好学习或者弄坏身子, 也不是因为有了父母的鼎力支持就不顾父母的辛苦各种买买买要要要。等到你功成名就的那一天, 你能给你父母提供的回报会更大, 你父母所得的欣慰也是千金。 

最后我想说的是我感觉个人消费水平是不一样的, 消费观念也不同. 我不是呼吁大家别买东西的去省钱, 而是买和自己消费水平平衡的好减少不必要的支出从而省钱, 减少经济负荷。买奢饰品和买普通消费品我感觉本质上是没什么区别的, 是建立在人家想买和(或)人家能买的上面。想好了自己消费的水平和观念, 摆明自己的现状和经济条件, 养成对自己账目有概念和不乱花钱的习惯,我感觉比纠结价格更重要。

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