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文化的碰撞,美国留学生活的糗事

一个人在国外生活,无论在那里生活的时间长短,都会遇到文化冲突。产生这种文化冲突的主要原因是两国生活习惯和思维方式的不同。这种文化冲突有时候会以很可笑的方式表现出来。本文为大家讲的两个故事就是我在美国留学期间遇到的糗事,也可以说是中国习惯和美国文化碰撞出的幽默火花。

 

到不了的餐厅——领略汽车的重要性

 

在美国,有时候吃饭是个大问题。如果你不了解这里人们的生活方式,很可能就会饿肚子。刚去美国的时候,我还没有买车,秉持在中国溜达着找饭馆的习惯,我在一个月里把住所附近靠步行就能到的大大小小的餐厅吃了个遍。但是在弗吉尼亚州的夏洛茨维尔这座小城里,要吃到好吃的,你还是要走更远一点。

 

我当时的室友是个中国人,我们俩都是吃货,俩人坐在一起一合计,一致认为作为年轻人,为了满足自己的胃,还是应该付出一些努力。虽然没有车,但我们有一双年轻的脚啊,于是我们决定找一家靠步行一小时之内能走到的好餐厅。我们打开电脑,按照距离和餐厅风格进行筛选,最终选中了一家名为红龙虾(Red Lobster)的海鲜餐厅。早就听朋友们说过这家餐厅,我们决定周末去饕餮一番!

 

由于初来乍到,不了解美国的餐厅礼仪,我和室友做了详细分工。我负责查找餐厅点餐礼仪,比如开胃菜、甜点都怎么点,高档餐厅小费怎么给;我的室友则负责查找着装礼仪,查一查红龙虾到底是什么档次的餐厅,需不需要穿正装等等。

 

总之,在周末之前,我们两个按照博士生做研究的方式,分析了各种文献资料,并对相关同学做了采访,我们俨然成了美国餐厅的专家。一般而言,在美国的餐厅就餐比在欧洲餐厅要随意很多,基本都不用穿着正装,只要不是穿短裤、凉鞋就行。当然,在特殊场合和特殊的文化背景下,穿着“正式的短裤”也是一种表示身份的象征。比如在美国南方的一些大学里,男生身着长衫T恤,穿一条到膝盖的休闲短裤(不能是运动款),将上衣掖在短裤里,腰上扎上皮带,这就是一种特有的南方绅士的着装方式。除非是特别高档的法式餐厅,一般来说,即使你穿凉拖、运动裤、大T恤,也不会有人轰你出去,不过就是自己觉得丢人罢了。经过室友的研究,红龙虾餐厅虽说是比街边小馆子好一些,也不算特别高档的餐厅,处于中等。因此,我们决定身着休闲装前往,但长裤和皮鞋是必须穿的。

 

我们从打印机上把路线图打印了出来。在图上看,这家餐厅离我们的住所其实不远,正常的话一个小时肯定能走到。吃饭大概用一个多小时,吃完后再走回来,不仅享受了美味大餐,又锻炼了身体,何乐而不为呢。那天正好是个晴天,万里无云,正适合锻炼和享受美食。但事实证明,我们只进行了锻炼,没有享受到美食。原因是没路!

 

那天我们是在经过一座立交桥时意识到这一点的。在地图上,这座立交桥和国内的立交桥没什么两样,是东西向和南北向两条“国道”的交汇,以前搭朋友的车出门旅行或采购时经常路过这里,那时坐在车里感觉这座立交桥和国内立交桥没什么区别。但是当我们以行人的视角来看它的时候,却发现了一个严重的问题:它根本没有给行人留出通道。换句话说,这是座只有车能走,人却过不了的桥。

 

从家里出门一直走到立交桥的这段路,都有专为行人设置的人行道,但这条人行道在立交桥前中断了。透过桥看对面,不远处就是红龙虾餐厅,过了桥后人行道又重新出现,好像刻意不让我们过去似的。左看看、右看看,就是没有能够通行的道路。我们只得眼睁睁看着这顿饕餮大餐随风而去。看着汽车一辆辆飞驰而过,我俩不约而同地抱着肚子,因为我们的肚子已经饿得“咕咕”叫了。

 

此时,天气也开始热了起来,9月份的美国南方依旧湿气很重,尤其是到了中午,穿着长裤和皮鞋的我从头到脚开始冒汗,本打算到了餐厅可以吹吹冷气,凉爽一下,却没想到只得在热腾腾的路面上站着发呆。再看看我的室友,他的情况也好不到哪儿去。他是个理科生,喜欢对事情前因后果的逻辑进行分析。他看了看手上的地图,若有所思地说道:“如果我们选择绕行那条路,或许可以过去,不过还要走上两个小时。”而文科出身的我现在满脑子想的是“赶快买辆车吧”。

 

美国是个车轮上的国家。早就听师哥师姐说过,在这里如果没有辆汽车,简直无法生存。当时我的理解是在这里工作、办事都需要去离住所很远的地方,所以车是个必需的代步工具。但我万万没想到,即使很近的地方,没有车也无法到达,我和室友这次离红龙虾餐厅虽然只有几步之遥,但仍旧无法到达。在远离大城市的小型城镇,步行的概念甚至在很多人意识中已经淡化。以前常听人说,美国大部分地方过了晚上7点,大街上都看不见什么人。当时觉得美国人的生活好无聊,后来才发现,不是人们没有夜生活,而是大家都在汽车里赶去参加夜生活,大街上当然看不见人了。

 

我们用了好几天的时间,掌握了大量的餐厅知识和礼仪,穿了合适的衣服和鞋子,想好了要吃的美味佳肴,但我们却忽略了最重要的一环——怎么去。

 

下不了的山——见识独特的数字表示法

 

有一年中秋节,我和几个在美国的华人朋友闲得无聊,决定午夜时分去山上赏月。所谓山上,指的是离我住的地方有半小时左右车程的一座山,名叫Humpback Rocks。山上有我们经常去的一条登山小道,来回总长度大约4英里,折合成公制为6.4公里。山顶的景致十分开阔,让人心旷神怡。在天气好的周末,我会叫上一些朋友一起徒步旅行,用两三个小时走一个来回。当然,夜晚的Humpback Rocks是什么样子,我们都没有见过。

 

这次我们一行五人,在晚上10点准时出发。在路上,大家兴致勃勃地说起了山上有熊出没的故事。有一位名叫H的伙伴胆子有些小,听了这些故事后,他开始有些后悔跟我们一块出来玩,但既已上路,回头是不可能了。

 

我们到达山脚时已经快11点了。这里是完全对公众开放的区域,除了冬天封山时期外,其他时候是全天开放。我们把车停在停车场,开始向上走。因为我们已来过多次,所以很清楚这里的地形情况:先是一段相对平缓的小道,大约一两公里后,台阶会多起来,经过几个比较陡的地段,在一个大岩石处抵达顶峰。一开始时,大家都有说有笑的,渐渐地,随着体力的下降,说话的次数越来越少,随之而来的是越来越重的喘气声。

 

忽然,H大叫:“什么声音!”大家不约而同地惊了一下,仔细听听,除了风吹树叶的沙沙声外,什么也没有。不过H还是很害怕,他不禁说:“要不我们还是回去吧……万一有熊?”“不行,都开了这么久的车,现在回去多遗憾啊!”大家鼓励他,几乎是连拉带拽把他往上拖。眼见根本回不去,H也只得硬着头皮往前走。要是在白天,他可能就自己在原地休息了,可是这是午夜的山里,还是跟着大部队更靠谱。

 

因为没有任何灯光,容易迷失方向,我们只能依靠手电来照明。更麻烦的是,有一条纵贯美国东部南北数百公里的登山小道在这里交汇,万一走到那条路上就惨了,那是通往纽约州的。好在凭借经验和大岩石相对明显的特征,我们最终登上了山顶。那个夜晚天上一片云彩也没有,中秋的圆月分外明亮。我们坐在大岩石上,耳畔是呼呼而过的秋风,感觉爽极了!大家纷纷合影留念,或给家人朋友通电话,兴奋地告诉他们我们的壮举。

 

休息了20分钟,我们开始往回撤,真正的午夜惊魂开始了。或许是由于体力消耗过多,大家的注意力都不太集中,走了十分钟左右,我们到了下山之路和那条通往纽约州的登山小道的交汇点,此时我们选择了走后者……大约又走了十分钟,突然有人意识到走错了:“这条路上有几个弯,还有几根躺在路上的树根,这都是刚才我们上山时没有见过的!”于是我们赶紧往回走。按理说,按照正确的路往回走,约莫十分钟后我们应该抵达交汇点,再走十分钟则应回到大岩石那里。可是我们走了二十多分钟后,发现路越来越陌生,大岩石根本不见了踪影!我们忽然意识到,这附近可能不止有两条道路,或许这周围有好几条小道相互交织,总之我们是迷路了。这时大家的意见出现了分歧:有人认为只要是向下的路,就应该试一试;有人则认为应该先回到大岩石那里,再重新找路。

 

由于情况比较复杂,而且我们可能已经离大岩石很远了,再耗费精力寻找它不太现实,于是我们采纳了第一种方案,只要能向下,就向下走。我们没走多远,又走到一个岔路口,路口上竖着一个路牌,大家走过去一看,这个路牌的指向上写着:离停车场8英里。就我们经常走的那条路来说,从停车场到山顶也不过2英里的路程。按照排除法,与8英里方向相反的那条道应该是正路。所以,我们一致决定去走那条路。

 

月光已经被高耸入云的大树遮挡,风越来越急,我们一身大汗,默默前行。走了大约一刻钟,我们又走到一个岔路口。一个路牌立在那里,有人拿手电一照,看到上面的文字“离停车场8英里”。这就是刚才那个路牌,再看看旁边那棵歪脖树……我们又绕回来了!大家齐呼不好,可也没了主意。但注定不能走那条8英里的路啊,只能再试一次,看看是不是这段路上有玄机。于是,我们很淡定地再次选择了与8英里相反的那条路。一刻钟后,又看到了这个路牌,我们简直就是在一个地方绕圈。

 

这时,树叶又响了几下,风吹得更凶了。大家不约而同看了看H,生怕他被吓破了胆。谁知刚才还嚷着要回家的H,这时反而最镇定,他正拿着手电筒反复在那个指路牌上照,似乎要看出什么门道来。忽然,他大叫一声:“你们看,这有个小数点!”我们凑过去一看,所有人不约而同大骂起来:“坑爹呀!”原来,在那个“8英里”的8之前,有一个小数点。不知是什么原因,原来本应和8一样涂上白漆的小数点掉漆了。原文是这样写的:离停车场.8英里。

 

从上小学开始,我们就被老师反复教育,一个小数点点错了,可能会导致严重后果。没想到,差点就在我们身上应验了。还有这个“.8”真正害人之处在于,“.”前头不写“0”!一般而言,如果是零点几的数字,在中国我们都会写为“0.X”,零点八就应该写成0.8。如果路牌上写的是0.8的话,在第一次我们看到的时候,即使那个点掉漆了,前面有个零也会很明显地提示我们该往哪边走。但是,不知是秉持勤俭节约的作风,还是崇尚实用主义的理念,美国人写零点几的时候从来不写那个0!所以,掉了漆的点在夜里跟没有一样。

 

经H提醒,我们一个个恍然大悟,原来我们之前看到的“离停车场8英里”那条路才是正路,与之相反的路其实是一条环形路,怪不得我们总在原地转圈。这次我们选择了这条正确的“离停车场.8英里”的路走。后来的故事就简单了,我们几乎是连滚带爬从山上逃了出来。到了停车场,我回头望望漆黑一片的Humpback Rocks,看着依旧皎洁的月光,心中的惊恐褪去后,反而很感激这份经历。我想到过可能会因为文化差异闹笑话,没想到是以这样一种方式。不知嫦娥和玉兔在月亮上看到我们在异国他乡狼狈搞笑的样子,会是什么感觉。如果她们很孤独,就拿我们当个笑话,开心一下吧。

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